La UE y EEUU lanzan las negociaciones para el acuerdo de libre comercio

08/07/2013 | Europa Press – Europa Press Español

La Unión Europea y Estados Unidos celebran entre el 8 y 12 de julio en Washington D.C. la primera ronda de negociaciones del Acuerdo Trasatlántico de Comercio e Inversión (TTIP) que finalmente la parte europea ha aceptado no suspender a raíz del escándalo del espionaje estadounidense a la luz del “enorme impacto económico para la economía europea, y también para la economía estadounidense” si ambas partes cierran “un acuerdo ambicioso” en un contexto de crisis.

El acuerdo podría aumentar entre el 0,5% y el 1% del PIB europeo y traducirse en unos 545 euros por hogar. “Ambas partes van a ganar si hay negociaciones sustanciales. Sólo con un nivel muy elevado de ambición será posible lograr resultados económicos sustanciales”, ha explicado una fuente europea próxima a la negociación.

En la ronda de esta semana, ambas partes trasladarán a la otra sus “objetivos” y “ambiciones” sobre “todas las cuestiones” en reuniones paralelas de 15 grupos. La ronda servirá para preparar sobre todo la segunda, “probablemente en octubre” en Bruselas, en la que sí se esperan que entren en “sustancia” y puedan comenzar el trabajo “para reconciliar en textos comunes” sus respectivos objetivos y procedan al “intercambio de ofertas” concretas “algo más adelante”.

Tarifas en agricultura y normas sanitarias y fitosanitarias
La UE, cuyos Estados miembros han acordado excluir por el momento de la negociación el sector audiovisual por Francia, defenderá la importancia de “eliminar todas las tarifas (aduaneras) que sean posibles” con algunas excepciones “limitadas” para productos “de mayor sensibilidad”, algo que tendría “un impacto enorme” dado el volumen de intercambios comerciales, que se elevan a los 2.000 millones de euros diarios. Los aranceles medios en vigor son “bajos” del 4%, aunque son “bastante más elevados” en el caso de los productos agrícolas y pesqueros, industriales o textiles, hasta el 25 o 30% según los casos.

La parte europea apuesta además pare que las tarifas que se eliminen tengan efecto “inmediato” desde la entrada en vigor del acuerdo para lograr el máximo impacto, aunque Estados Unidos ha pedido aplazar la negociación sobre tarifas “una fase posterior” una vez concluya un estudio interno.

La UE anticipa en todo caso que las tarifas agrícolas serán un capítulo difícil de las negociaciones, así como la protección de las Indicaciones Geográficas, algo “importante” para productos como “el queso, el jamón” aunque ya hay un acuerdo bilateral que protege las IG europeas, ha explicado una fuente europea próxima a la negociación.

La parte europea también aspira a resolver “rápidamente” la prohibición actual estadounidense “sin justificación alguna” a la carne de vacuno europea y mejorar también el acceso al mercado estadounidense de sus exportadores de frutas y hortalizas, que tardan hasta 10 años en recibir la autorización estadounidense.

En todo caso, la UE ha dejado “muy claro” que no negociará “una modificación” de la normativa europea en materia sanitaria y fitosanitaria que prohíbe la utilización de hormonas ni cambiará su normativa sobre autorizaciones de organismos genéticamente modificados, según la fuente. “No vamos a negociar modificaciones de nuestra legislación en materia sanitaria y fitosanitaria. Estados Unidos tampoco”, ha explicado.

La UE sí tiene “intereses ofensivos muy importantes” con todo en materia sanitaria y fitosanitaria para tratar de resolver “muchos problemas” a los que se enfrenta la industria agroalimentaria europea para exportar al mercado estadounidense. “Esperamos que esta negociación dé un resultado equilibrado que mejore el acceso” para la parte europea, pero sin “comprometer el nivel de protección” vigente en Europa.

También confía en “eliminar las restricciones a la exportación en general”, pero sobre todo para el gas y tratará de “convencer” a Estados Unidos de incluir también los servicios financieros en la negociación, que Washington podría querer excluir por su parte.

“Está claro que la eliminación de cualquier tipo de restricciones de exportaciones de gas y otros está dentro de nuestras expectativas. Esperamos que no es controvertido”, ha explicado una fuente próxima a la negociación.

Más acceso al mercado de contratación pública
Otro de los intereses más importantes para la UE en las negociaciones será lograr un mayor acceso a los mercados de contratación pública y mejorar las inversiones. “Es un mercado enorme en Europa y Estados Unidos. En Estados Unidos el mercado está muy lejos de estar abierto”, según la parte europea, que aspira a lograr un mercado “lo más abierto posible”, incluido en el sector del transporte ferroviario, donde hay hoy “muchas” restricciones. No está claro que el sector de la defensa se incluya en temas de “las sensibilidades significativas”.

La UE tiene también un interés muy claro de trabajar con Estados Unidos para hacer “más compatibles” los sistemas normativos y de regulación sin modificar las legislaciones de ambas partes, incluido en sectores como el automovilístico, farmacéutico, químico y servicios financieros. Se trata, por ejemplo, de promover una mayor equivalencia de las normas en materia de seguridad de vehículos promoviendo la convergencia de estándares técnicos o el reconocimiento mutuo de los productos químicos sin modificar las normas.

“Van a ser negociaciones difíciles. Ambas partes se han preparado bien. Hemos estado trabajando durante más de un año antes de anunciar las negociaciones”, ha explicado una fuente europea próxima a la negociación que asegura que el compromiso por ambas partes es “muy alto” para tratar de concluir el acuerdo “en un plazo de tiempo razonable”. La Presidencia lituana de la UE cree que llevará dos años o más.

Se espera que ambas partes celebren dos rondas más antes de final de año para mantener el ritmo en las negociaciones, que se celebrarán de forma alternativa en Bruselas y Washington. La siguiente ronda “probablemente” tendrá lugar en octubre en la capital belga.

Las negociaciones estarán encabezadas por parte europea por el director de Comercio responsable de EEUU y Canadá, Ignacio García Bercero, y por parte estadounidense por el asistente del representante de Comercio para Europa, Dan Mullaney.

En paralelo al lanzamiento de las negociaciones comerciales, este lunes se reunirá también por primera vez en Washington el grupo de expertos UE-EE. UU. en el que las autoridades estadounidenses se han comprometido a dar explicaciones sobre sus supuestas actividades de espionaje en Europa. La cita fue reclamada por países como Francia para no retrasar las negociaciones comerciales.

En esta primera reunión participarán técnicos de la Comisión Europea, de la presidencia lituana y de los Estados miembros y se centrará en cuestiones de privacidad y protección de datos de los ciudadanos europeos, según ha dicho el presidente José Manuel Durao Barroso. “Será un proceso que espero que lleve a la clarificación con el fin de reforzar la confianza que será necesaria para lograr los acuerdos muy ambiciosos que esperamos en comercio”, ha dicho.

The EU and the U.S. begin negotiations on the free-trade agreement

07/08/2013 | Europa Press – Europa Press English

The European Union and the United States of America are celebrating the first round of negotiations in Washington D.C. between July 8th and 12th on the Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) which European representatives have finally agreed not to suspend due to the U.S. spying scandal because of “the enormous economic impact for the European economy, and also the U.S. economy” if both sides are able to close “an ambitious agreement” even within the context of the economic crisis.

The partnership could increase the European GDP by between 0.5% and 1% and would mean an extra 545 euros per household. “Both sides are going to win if there are substantial negotiations. Only with a very high level of ambition will it be possible to achieve substantial economic results,” explained a European source close to the negotiations.

During this week´s talks, both sides will spell out their “objectives” and “ambitions” on “every question” to one another during the parallel meetings in 15 groups. This first round of talks will pave the way in order to prepare for the second round, in Brussels “probably in October”, in which it is expected that both sides start talking “sustenance” and they can begin to work “towards reconciling a common language” for their respective objectives and move towards “exchanging specific offers sometime in the future”.

Agriculture tariffs and sanitary and phytosanitary regulations
The EU, whose member States have agreed to exclude the audio-visual sector from the negotiations for the moment because of France, will defend the importance of “eliminating all possible tariffs” with a few “limited” exceptions for “highly sensitive” products, which would have “a huge impact” given the volume of commerce that is around 2 billion euros per day. The average tariffs being applied today are “low” at around 4%, although they are “much higher” for agriculture and fishing, industrial or textile products; even up to 25% or 30% in some cases.

The European side wants the tariffs to be eliminated “immediately” following the start of the partnership in order to see the maximum impact, even though the U.S. has requested that negotiations on tariffs take place “at a later phase” once internal studies are concluded.

The EU is anticipating, in any case, the agriculture tariffs will be a difficult part in the talks, as well as Geographical Indication protection, which is “important” for products like “cheese and ham” though there already is a bilateral agreement that protects the European Geographical Indications, explained a European source close to the negotiations.

The European group also wants to “quickly” resolve the current and “completely unjustified” U.S. ban on European beef and also improve access to U.S. fruit and vegetable market exporters, which have to wait up to 10 years to receive an export authorization from the U.S.

In any case, the EU made it “very clear” that it would not negotiate “a modification” of European regulations on sanitary and phytosanitary material, which prohibit the use of hormones, nor will it change its regulations on authorized genetically modified organisms, according to the source. “We are not going to talk about modifying our legislation on sanitary and phytosanitary material. Neither will the U.S.,” they explained.

The EU does have “very important offensive interests” in terms of sanitary and phytosanitary material and wants to try to resolve the “many problems” which the European agro-food industry faces when exporting to the U.S. market. “We hope these negotiations produce balanced results that improve market access” for the Europeans, but without “compromising the level of protection” in place in Europe.

Europe also hopes to “eliminate export restrictions in general”, especially for gas products and will try to “convince” the U.S. to also include financial services in the deal, something that Washington could want to exclude on their behalf.

“It´s clear that eliminating any kind of export restriction on gas or other products is within our expectations. We hope it doesn´t become controversial,” explained a source close to the negotiations.

Greater access to the public procurement market
Another one of the most important interests for the EU in the negotiations will be being able to gain greater access to public procurement markets and to increase investment. “This is an enormous market in the EU and the U.S. The U.S. market is very far from being considered open,” said the European side, which wants “the most open market possible”, including the railway transport sector where there are “many” restrictions. It´s not clear whether the defense sector will be included in what is referred to as “significantly sensitive” areas.

The EU also is very interested in working with the U.S. to make rules and regulation systems “more compatible” without modifying laws on either side in sectors like the auto, pharmaceutical, chemical and financial services industries. For example, this could be applied to establishing a greater equivalence in terms of vehicular security regulations by moving towards convergence on technical standards or in the mutual recognition of chemical products without modifying laws.

“They are going to be difficult negotiations. Both sides are well prepared. We´ve been working for more than a year before announcing the negotiations,” explained a European source close to the negotiations who assured that the commitment on both sides is “very high” to reach an agreement “in a reasonable time frame”. The Lithuanian EU presidency believes it will take at least two years or more.

Both sides are set to have two more rounds of talks, switching off between Brussels and Washington, towards the end of the year to keep up the tempo of the negotiations. The next round will “probably” be held in October in the Belgian capital.

The talks will be led on the European side by the European Commission´s DG Trade director for the U.S. and Canada, Ignacio García Bercero, and on the American side by U.S. Assistant Trade Representative for Europe, Dan Mullaney.

Parallel to the start of these commercial negotiations, a group of European and American experts will meet for the first time on Monday so that American authorities can provide explanations concerning their supposed spying activities in Europe. The meeting was called by countries like France so as not to delay the commercial negotiations.

In the first meeting, representatives from the European Commission (EC), the Lithuanian presidency and member States will be participating, which will be centered on questions concerning European citizen privacy and data protection, said EC president José Manuel Durao Barroso. “This will be a process that I hope will clarify and reinforce the confidence that will be necessary to be able to achieve this ambitious partnership for commerce,” he said.

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