La primera mujer que dirigirá Lloyd´s of London confirma el impulso hacia la diversidad

16/12/2013 | Alistair Gray and Lina Saigol – Financial Times Español

La primera directora ejecutiva de Lloyd’s of London asume que liderará la diversidad en una institución con 325 años de historia mientras que las aseguradoras del Reino Unido intentan impulsar a mujeres hacia puestos directivos.

Inga Beale, que dirigirá un mercado donde cerca de dos terceras partes de los agentes son hombres, dijo que la industria necesitaba ser “más parecida” al cliente al que sirve.

Su designación el lunes llega algo antes de dos semanas después de que George Osborne, ministro de hacienda del Reino Unido, hiciera un llamamiento a las aseguradoras para aumentar el número de mujeres en los puestos directivos.

El jueves, durante el lanzamiento de “un gran plan de acción” en Lloyd’s, la Asociación británica de aseguradoras se comprometerá a rediseñar un esquema para identificar a los futuros líderes de la industria y se enfocará en la diversidad de género.

“Ha habido algún progreso pero se necesitará mucho tiempo”, dice quien asumirá su nuevo puesto después de dirigir una de las 10 aseguradoras más grandes del mercado, Canopius.

“No estoy segura de tener la bala de plata que cambiará las cosas,” y agrega, “Pero es importante tener mentores –y modelos a seguir”.

La Sra. Beale, de 50 años, deja claro que el género será solo uno de sus frentes para promover la diversidad, mientras el mercado londinense busca expandirse más allá de sus fronteras.

“Nos gustaría tener gente que refleje aquellos mercados en los que nos gustaría crecer”, dice ella.

Simon Hayes, socio de Odgers, quien condujo la búsqueda de la directora ejecutiva, dijo: “Lloyd’s es una de las primeras instituciones financieras en demostrar que no hay impedimentos para que las mujeres alcancen puestos importantes en esta industria”.

Aunque las aseguradoras – que se encuentran entre los mayores inversores institucionales de la bolsa del Reino Unido – promueven la diversidad en los consejos de las empresas en las que invierten, muy pocas tienen mujeres es posiciones directivas.

La anterior empresa donde trabajaba la Sra. Beale, Canopius, está esta semana a la espera de ser adquirida por la aseguradora japonesa Sompo por 600 millones de libras.

Ha pasado tres décadas en aseguradoras – una industria que dice amar porque es “la diferencia que hace al mundo”.

Después de graduarse en Newbury College en 1981 con un título en administración, la Sra. Beale se unió a Prudential Assurance en Londres, donde se formó como agente reaseguradora de tratados internacionales.

Una década después se trasladó a GE Insurance Solutions, donde pasó 14 años en puestos directivos internacionales.

En 2006 la Sra. Beale dejó GE para asumir la dirección ejecutiva del grupo Converium, supervisando la adquisición de la aseguradora por parte del grupo francés SCOR.

Dos años después se trasladó a Zurich Financial Services como miembro del consejo de administración del grupo, justo antes de convertirse en jefa de Canopius este año.

Ella tomará el cargo en Lloyd’s el próximo año, reemplazando a Richard Ward.

La Sra. Beale se une durante una época importante para el mercado especializado en seguros y reaseguros, cuyos integrantes se enfrentan a una amenaza, como los bonos de catástrofe, a las coberturas tradicionales.

Las asociaciones más pequeñas, en particular, están bajo presión por los cambios en cómo los agentes de seguros están negociando con Lloyd’s.

First female Lloyd´s of London chief pledges diversity drive

12/16/2013 | Alistair Gray and Lina Saigol – Financial Times English

The first female chief executive of Lloyd’s of London has pledged to become a champion of diversity at the 325-year-old City institution as UK insurers try to address a dearth of women in senior positions.

Inga Beale, who will lead a market where about two-thirds of the underwriters are men, said the industry needed to become “more reflective” of the customers it served.

Her appointment on Monday comes less than two weeks after George Osborne, the UK chancellor, called on insurers to increase the number of women in their senior ranks.

At the launch a “growth action plan” at Lloyd’s on Thursday, the Association of British Insurers will pledge to redesign a scheme to identify future leaders of the industry and focus on gender diversity.

“There has been some progress but it does take a long time,” said Ms Beale, who will assume the job after leading one of the insurance market’s 10 biggest franchises, Canopius.

“I’m not sure I have the silver bullet that will change things,” she added. “But it’s important to have mentors – and role models.”

Ms Beale, 50, made clear that gender would be only one plank of her push to encourage diversity, as the London market seeks to expand overseas.

“We’d like to have people reflecting those markets we’d like to grow into,” she said.

Simon Hayes, partner at Odgers who led the search for the chief executive, said: “Lloyd’s is one of the first financial institutions to demonstrate there’s no impediment to women achieving the most important roles in the industry.”

Although insurers – among the biggest institutional investors in the UK stock market encourage diversity in boards of companies in which they invest, very few have women in senior positions.

Ms Beale’s former employer, Canopius, is set to agree this week to being taken over by the Japanese insurer Sompo for £600m.

She has spent three decades in insurance – an industry she says she loves because of the “difference it makes to the world”.

After graduating from Newbury College in 1981 with a degree in business studies, Ms Beale joined Prudential Assurance in London, where she trained as an international treaty reinsurance underwriter.

A decade later she moved to GE Insurance Solutions, where she spent 14 years in international management roles.

In 2006 Ms Beale left GE to take over as group chief executive of Converium, overseeing the Swiss reinsurance company’s acquisition by French group SCOR.

Two years later she moved to Zurich Financial Services as a member of the group management board before taking over as boss of Canopius this year.

She will take up the Lloyd’s role in the new year, replacing Richard Ward.

Ms Beale joins at an important time for the specialist insurance and reinsurance market, whose underwriters are facing a competitive threat from alternatives to traditional coverage, such as catastrophe bonds.

Smaller syndicates, in particular, are under pressure from changes in how insurance brokers are dealing with Lloyd’s.

Copyright &copy “The Financial Times Limited“.
“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
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