El Manchester United en números

08/05/2013 | Lina Saigol – Financial Times Español

Casi en bancarrota en el año 1902, el Manchester United (Man Utd) hoy en día es un club de fútbol multinacional y global, considerado como la franquicia deportiva más valiosa del mundo, con un valor que asciende a 3 mil millones de libras esterlinas.

Sus resultados del trimestre que terminó el 31 de marzo muestran un incremento del 23 por ciento en el beneficio, con ingresos que se incrementaron casi en un 30 por ciento, hasta 145 millones de dólares. Los ingresos comerciales aumentaron un 32 por ciento, alimentados por los nuevos contratos de patrocinio, mientras que los ingresos por transmisión de partidos por televisión han aumentado un 28 por ciento.

Pero el club no siempre ha hecho dinero mientras triunfaba, y en 2005 parecía tambalearse bajo una deuda de 525 millones de libras esterlinas, después de que la millonaria familia norteamericana, los Glazer, compraran el club por 800 millones de libras en una operación muy apalancada que dejó al club como responsable de saldar la deuda.

Hasta el día de hoy la compra por parte de los Glazer ha costado al Man Utd más de 500 millones de libras en intereses, cargos bancarios y comisiones.

Para incrementar los ingresos los Glazer incrementaron gradualmente el precio de las entradas alrededor del 30 por ciento, lo que acarreó protestas de algunos de sus seguidores.

A principios del 2012 el club tenía previsto salir a bolsa en Hong Kong y Singapur, pero ante la tibia demanda por parte de los inversores abandonó la idea.

Unos meses después, en agosto, vendió el 10 por ciento de sus acciones en su oferta inicial en la bolsa de valores de Nueva York.

El Man Utd esperaba que el precio de las acciones estuviera entre 16 y 17 dólares, pero al final del primer día de cotización había bajado hasta los 14 dólares, consiguiendo 233 millones de dólares – un tercio menos de lo que esperaba.

Pero el valor en bolsa del club era de 2,3 mil millones de libras, haciéndolo el más valioso del mundo, y atrayendo a inversores de alto perfil como George Soros y al gerente del fondo de inversión de SAC Capital, Steve Cohen.

Los Glazers utilizaron la mitad de lo recaudado para disminuir la deuda del club a 336,6 millones de libras, y el resto se lo quedó la familia.

Algunos fans se mostraban preocupados porque la deuda iba a dejar poco dinero para las transferencias de jugadores, pero estaban en un error. Con 320 millones de libras netos gastados en transferencias en la temporada 2011-12, esta cantidad gastada por el Man Utd fue la más alta de la Premier League, de acuerdo a TransferLeague.co.uk.

Una serie de lucrativos contratos de patrocinio, como el de siete años por 559 millones con la marca Chevrolet de General Motors (GM), mostró el alcance global de la marca del club y resaltó su potencial de crecimiento. Según la firma de consultoría Kantar, el Man Utd tiene 659 millones de seguidores alrededor del mundo, el doble de los que tenía en 2007.

El convenio de exclusividad con GM – valorado en cerca de 80 millones de dólares anuales – es más del doble de los 19,6 millones de libras que la aseguradora de los EE. UU., Aon, está pagando por tener su marca en la camiseta del equipo y puso un nuevo record para un contrato de patrocinio de un equipo de fútbol. Como parte del contrato, el club también recibirá cerca de 12 millones de libras en cada una de las temporadas 2012-13 y 2013-14.

La venta de los derechos de transmisión por TV en el Reino Unido, realizada en julio, por un total de 3 mil millones de libras por tres temporadas iniciándose en 2013-14 también impulsó las expectativas de crecimiento.

Más importante aún, el club ha avanzado en la reducción de su pesada deuda, disminuyéndola un 13,2 por ciento en el primer trimestre de este año, dejándola en 572 millones de dólares.

En enero de este año la revista de negocios norteamericana Forbes nombró al Man Utd como el equipo deportivo más valioso del mundo, por delante del equipo de la Liga Nacional de Fútbol Americano los Vaqueros de Dallas, valorados en 2,1 mil millones de dólares.

Según Forbes, “A pesar de una caída en ingresos durante el primer trimestre, debido a una disminución en los ingresos por TV, el apetito de compra de las acciones del 19 veces campeón inglés se incrementó debido a una mejora en los resultados, nuevos contratos de patrocinio con la empresa japonesa Kansai y la china Banco Constructor, y la posibilidad de pagos más lucrativos con la Premier League Inglesa… y la Champions League Europea en este año”.

El mes pasado el club ganó su 20º campeonato inglés.

Manchester United by numbers

05/08/2013 | Lina Saigol – Financial Times English

Manchester United was almost bankrupt in 1902. Today, the football club is a global multinational and the world’s most valuable sports franchise, valued at a staggering £3bn.

The club’s latest results for the quarter ended March 31 showed a 23 per cent increase in underlying profit, while revenues increased almost 30 per cent to $145m. Commercial revenue jumped 32 per cent, fuelled by new sponsorship deals, while broadcasting revenue was up 28 per cent.

But the club has not always made money while winning and in 2005, it looked like it might struggle under a £525m debt load after the billionaire Glazer family of the US bought the club for £800m in a highly leveraged deal that left the club responsible for servicing their debts.

To date the Glazers’ takeover has cost Man Utd more than £500m in interest, bank charges and fees.

To pull in cash, the Glazers gradually increased ticket prices by about 30 per cent, drawing protests from some supporters.

The club had planned to list its shares in Hong Kong and Singapore in early 2012, but abandoned the idea in the face of tepid demand from investors.

Only a few months later in August, however, it sold a 10 per cent stake in an initial public offering on the New York Stock Exchange.

Man Utd had hoped to price the shares at between $16-$17, but the shares ended their first day of trading at $14, raising $233m – a third less than it had hoped for.

Still, the listing valued the club at £2.3bn, making it the world’s most valuable, and attracted high-profile investors including billionaire George Soros and hedge fund manager Steve Cohen’s SAC Capital.

The Glazers used half of the flotation proceeds to cut the club’s debt to £336.6m, with the remainder going to the family.

Some fans were concerned that the debt would leave little cash for player transfers, but they were proved wrong. In terms of net transfer spend, Man Utd recorded the highest turnover of any of the English Premier League clubs in 2011-12 at £320m, according to TransferLeague.co.uk.

A series of lucrative sponsorship deals, such as a $559m seven-year deal with General Motors’ Chevrolet brand, showed the global reach of the club’s brand and highlighted its growth potential. Man Utd has 659m followers worldwide, double the number it had in 2007, according to brand consultancy Kantar.

The exclusive GM deal – worth almost $80m a year – is more than double the £19.6m that US insurer Aon is now paying to have its brand on the team’s shirts and set a new record for a football club sponsorship contract. As part of the deal, the club will also receive around £12m in each of the 2012-13 and 2013-14 seasons.

The sale in July of domestic Premier League television rights for a total of £3bn for the three seasons starting 2013-14 has also boosted growth prospects.

More important, the club has made progress on reducing its heavy debt load, bringing it down by 13.2 per cent in the first three months of the year to $572m.

In January 2013, US business magazine Forbes named Man Utd as the world’s most valuable sports club ahead of the National Football League’ s Dallas Cowboys, which is worth US$2.1bn.

“Despite a drop in first-quarter earnings because of a reduction in television revenue, the appetite for shares of the 19-times English champions has increased due to better earnings, new sponsorship deals with Japan’s Kansai and China Construction Bank, and the potential of much more lucrative English Premier League … and [European] Champions League payouts this year,” Forbes said.

The club won its 20th English championship last month.

Copyright &copy “The Financial Times Limited“.
“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
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