El jefe de regulación financiera de la UE advierte sobre la burbuja del bitcoin

22/12/2017 | Jim Brunsden (Financial Times)

El jefe de regulación financiera de Europa ha dicho que las autoridades de la UE están buscando formas para reforzar la supervisión del creciente mercado de las criptomonedas, advirtiendo que el reciente aumento en el valor del bitcoin ha mostrado señales de ser una “burbuja de precios“.

Valdis Dombrovskis, vicepresidente de la Comisión Europea, escribió a la banca de la UE y a los órganos de control de los mercados para instarlos a hacer más para advertir a los consumidores sobre los riesgos de invertir en bitcoins. En una carta, copia de la cual se ha hecho eco el Financial Times, dijo que la reciente volatilidad del mercado requería una “mayor atención” por parte de los reguladores.

“Hay riesgos claros para los inversores y consumidores asociados a la volatilidad del precio del bitcoin y las criptomonedas”, dijo el Sr. Dombrovskis, “incluyendo el riesgo de una pérdida total de la inversión, fallos operacionales y de seguridad, manipulación del mercado y vacíos de responsabilidad”.

El precio de un bitcoin se ha duplicado con creces desde mediados de noviembre, alcanzando un máximo histórico de más de 19.500 dólares esta semana. La subida de los precios ha alimentado las preocupaciones entre los reguladores de una burbuja y ha provocado comparaciones con la manía de las puntocom de hace dos décadas.

Los comentarios del Sr. Dombrovskis se producen después de advertencias similares la semana pasada por parte de la Comisión de Bolsa y Valores de EEUU (SEC, por sus siglas en inglés) y del jefe del organismo regulador del Reino Unido, quien advirtió a los inversores que deberían estar preparados para perder todo si compraran bitcoin.

La SEC detuvo esta semana la cotización de acciones de Crypto Company, una empresa de comercio de criptomonedas, por preocupaciones sobre la posible manipulación del mercado. El valor de la empresa había aumentado más de un 2.000 por ciento este mismo mes.

Otra compañía, Coinbase, que es uno de los intercambios de criptomonedas más populares, dijo el miércoles que estaba investigando al personal sobre posibles operaciones con información privilegiada sobre “bitcoin cash”, una criptomoneda que usa la misma tecnología que el bitcoin.

El precio del bitcoin cotizaba por debajo de 17.000 dólares el miércoles, pero sigue siendo aproximadamente 17 veces mayor que su valor de mercado a comienzos de este año.

La carta del Sr. Dombrovskis, la cual se envió a los jefes de los tres organismos de supervisión de la UE responsables del sistema financiero, sugiere que Bruselas está estudiando cómo extender el alcance de sus poderes reguladores sobre el mercado de criptomonedas.

Las preocupaciones de Bruselas en esta etapa se enfocan en cuestiones de protección de los inversores, más que en el temor de que las criptomonedas representen un riesgo para la estabilidad financiera general.

Sin embargo, el interés de Wall Street en el mercado ha seguido aumentando. El mercado de derivados estadounidense Cboe Global Markets estrenó su contrato de futuros de bitcoin la semana pasada, mientras que CME Group, el mayor operador cambiario del mundo, cotizó los futuros de bitcoin a comienzos de esta semana.

Mark Carney, gobernador del banco de Inglaterra, les dijo a los parlamentarios el miércoles que no veía una amenaza a la estabilidad financiera por parte del alza del precio del bitcoin, pero que esperaba conversaciones internacionales sobre las criptomonedas y la tecnología en la que se basan.

Dirigiéndose a los periodistas, el Sr. Dombrovskis dijo: “Permítanme recordarles que el valor del bitcoin no está garantizado por ningún país ni entidad emisora. Los inversores deben darse cuenta de que puede caer en cualquier momento. Y las monedas virtuales como el bitcoin no son realmente monedas”.

EU financial regulation chief warns of signs of bitcoin bubble

22/12/2017 | Jim Brunsden (Financial Times)

Europe’s financial regulation chief has said EU authorities are looking for ways to tighten their oversight of the growing cryptocurrencies market, warning that the recent surge in bitcoin’s value showed signs of being a “pricing bubble”.

Valdis Dombrovskis, a vice-president of the European Commission, has written to EU banking and markets watchdogs to urge them to do more to warn consumers of the risks of investing in bitcoin. In a letter, a copy of which was obtained by the Financial Times, he said recent market volatility required regulators’ “heightened attention”.

“Further work to assess and potentially improve the applicability of our regulatory framework to bitcoin and cryptocurrencies will be necessary,” Mr Dombrovskis said. “There are clear risks for investors and consumers associated to price volatility, including the risk of a complete loss of investment, operational and security failures, market manipulation and liability gaps.”

The price of a bitcoin has more than doubled since mid-November, hitting an all-time high this week of more than $19,500. The price surge has fuelled concerns among regulators of a bubble and drawn comparisons with the dotcom mania of two decades ago.

Mr Dombrovskis’ comments follow similar warnings last week from both the head of the UK regulator, who cautioned investors that they should be prepared to lose everything if they bought bitcoin, and the US’s Securities and Exchange Commission.

The SEC this week halted trading in shares of Crypto Company, a cryptocurrency trading business, over concerns about potential market manipulation. The firm’s value had surged more than 2,000 per cent this month.

Another company, Coinbase, which is one of the most popular cryptocurrency exchanges, said on Wednesday that it was investigating staff over possible insider trading in “bitcoin cash”, a cryptocurrency using the same technology as bitcoin.

Bitcoin’s price was trading below $17,000 on Wednesday, but still about 17 times higher than its market value at the start of this year.

Mr Dombrovskis’ letter, which was sent to the heads of the EU’s three supervisory agencies responsible for the financial system, suggests that Brussels is examining how to extend the reach of its regulatory powers over the cryptocurrency market.

Brussels’ concerns at this stage centre on issues of investor protection, rather than any fear that cryptocurrencies could pose a risk to overall financial stability.

However, Wall Street interest in the market has continued to rise. US derivatives exchange Cboe Global markets debuted its bitcoin futures contract last week, while CME Group, the world’s largest exchange operator, listed rival futures at the beginning of this week.

The point was echoed on Wednesday by bank of England governor Mark Carney, who told MPs that he did not see a financial stability threat from the soaring price of bitcoin, but that he expected international talks on cryptocurrencies and the technology that underpins them.

Speaking to reporters, Mr Dombrovskis said: “Let me remind you, the value of bitcoin is not guaranteed by any country or issuer.

“Investors should realise that it can drop at any moment,” he said. “And virtual currencies like bitcoin are not really currencies.”

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