Apple amenaza el liderazgo de Spotify en el mercado de música estadounidense

30/07/2018 | Anna Nicolaou (Financial Times)

La ventaja de Spotify sobre el servicio de streaming de música de Apple en EEUU se está reduciendo, lo cual desgasta la idea de invencibilidad alrededor de esta innovadora compañía que recientemente ha comenzado a cotizar en bolsa.

Aunque Spotify todavía tiene una ventaja dominante a nivel mundial, la tasa de crecimiento más rápida de Apple en el mercado musical más grande del mundo refleja su capacidad para llevar sus servicios a los propietarios de sus dispositivos, como el iPhone.

La ascendente relevancia de Apple Music en el mercado se ha visto marcada en las últimas dos semanas con el lanzamiento de Scorpion por Drake, el cual se espera que sea el álbum más exitoso del año. En las primeras 24 horas tras su lanzamiento, se reprodujo en Apple Music 170 millones de veces, mientras que en Spotify alcanzó sólo 130 millones de reproducciones, a pesar de tener tres veces más usuarios en total.

“Literalmente no podías navegar alrededor de Drake en Spotify”, dijo un ejecutivo de una discográfica. “Pero Apple logró realmente aumentar el nivel de afinidad”.

Spotify, Apple y otros servicios de streaming no desglosan públicamente sus recuentos de suscriptores por país, pero sí facilitan las cifras a los distribuidores musicales y a las compañías discográficas.

Hasta la semana pasada, Apple tenía entre 21 y 21,5 millones de suscriptores estadounidenses, mientras que Spotify tenía de 22 a 22,5 millones, según diligentes de la industria. Hace un año, Spotify tenía alrededor de 17 millones de suscriptores estadounidenses en comparación con los 13 millones de Apple, afirmaron estos mismos ejecutivos.

Los ejecutivos de la industria musical esperan que Apple iguale a Spotify en EEUU para el próximo mes. Apple debe finalizar el año con aproximadamente 27 millones de suscriptores estadounidenses en comparación con los 24 millones para Spotify, según los pronósticos internos vistos por el Financial Times. El servicio de música de Apple también ha estado creciendo más rápidamente que Spotify en el Reino Unido y Canadá, países que utilizan mucho la tienda iTunes, declararon estos ejecutivos.

“Spotify siempre se ha enfocado en los amantes de la música, quienes suelen ser un poco más jóvenes y fueron de los primeros en adoptar el servicio de streaming de música”, dijo Mark Mulligan, analista de Midia Research. “Una buena parte de esos clientes ya ha sido absorbida ahora, mientras que Apple tiene una base de clientes mucho más amplia. Pueden llegar a ese público más convencional muy fácilmente porque Apple Music ya está en sus teléfonos, y ya tienen la información de sus tarjetas de crédito“.

A nivel mundial, Spotify sigue siendo el líder en música digital por un amplio margen. La compañía, que también ofrece un servicio gratuito, dijo que había conseguido 75 millones de clientes de pago hasta finales de marzo, y que esperaba aumentar a casi 100 millones para finales de año.

Apple informó recientemente que en mayo tenía 50 millones de suscriptores, aunque esto incluye a las personas que se suscribieron para una prueba gratuita, lo cual infla la cifra. Amazon se ha convertido en un tercer competidor en la carrera: la compañía dijo en abril que tenía “decenas de millones” de suscriptores para su servicio de transmisión de música, pero se negó a dar una cifra exacta.

Spotify se enfrenta a un mayor escrutinio de sus cifras de suscriptores como compañía pública; los inversores se preocupan por el crecimiento de la cifra de usuarios porque la compañía de 30 mil millones de dólares aún sigue siendo deficitaria.

Ha estado intentando avivar el aumento de los suscriptores, y en abril dio a conocer un paquete de suscripción con Hulu, el sitio de transmisión de vídeos que compite con Netflix. Spotify también ha estado ofreciendo una versión de prueba de tres meses de su servicio premium por 99 centavos en algunos mercados, y ha renovado su servicio gratuito para ayudar a atraer nuevos clientes a su aplicación.

Daniel Ek, cofundador y director ejecutivo de Spotify, ha restado importancia a las preocupaciones sobre la amenaza de Apple. “No vemos ningún impacto importante de la competencia“, dijo en una llamada con inversores en mayo. “No creemos que éste sea un mercado en que el ganador se lo lleva todo”.

Apple slices into Spotify’s lead in US music market

30/07/2018 | Anna Nicolaou (Financial Times)

Spotify’s lead over Apple’s music-streaming service in the US is narrowing, denting the air of invincibility around the recently floated pioneer.

While Spotify still holds a commanding lead globally, Apple’s faster growth rate in the world’s largest music market reflects its ability to push its services to owners of its devices, such as the iPhone.

The rising relevance of Apple Music in the streaming market has been underscored in the past two weeks with the release of Scorpion by Drake, which is expected to be the biggest album of the year. In the first 24 hours of its release, it was streamed on Apple Music 170m times, while Spotify recorded just 130m streams, despite having three times as many total users.

“You literally couldn’t navigate around Drake on Spotify,” said one record label executive. “But Apple was really able to drive engagement”.

Spotify, Apple and other streaming services do not publicly break down their subscriber counts by country, but they do report the figures to music distributors and record companies.

As of last week, Apple had between 21m and 21.5m US subscribers, while Spotify had 22m to 22.5m, according to industry executives. A year ago, Spotify had about 17m US subscribers to Apple’s 13m, these people say.

Music executives expect Apple to match Spotify in the US by next month. Apple should end the year with about 27m US subscribers to Spotify’s 24m, according to internal forecasts viewed by the FT. Apple’s music service has also been growing faster than Spotify in the UK and Canada, countries that were heavy adopters of the iTunes store, these executives said.

“Spotify has always targeted music lovers, who tend to be a bit younger and were early adopters of streaming,” said Mark Mulligan, analyst at Midia Research. “A lot of that base has been soaked up now, whereas Apple has a much wider customer base. They can get those more mainstream people very easily because (Apple Music) is already in their phone, and they already have their credit card info.”

Globally, Spotify remains the leader in digital music by a wide margin. The company, which also offers a free service, said it had signed up 75m paying customers to the end of March, and expected that to increase to nearly 100m by the end of the year.

Apple most recently reported it had 50m subscribers as of May, although this includes people who signed up for a free trial, inflating the number. Amazon has become a third competitor in the race: the company said in April it had “tens of millions” of subscribers for its music streaming service, but declined to give an exact figure.

Spotify faces greater scrutiny of its subscriber numbers as a public company — investors care about user growth because the $30bn company is still lossmaking.

It has been attempting to stoke subscriber growth, and in April unveiled a bundled subscription package with Hulu, the video streaming site that rivals Netflix. Spotify was also offering a three-month trial of its premium service for 99 cents in some markets, and revamped its free service to help attract new customers to its app.

It is set to report its latest global subscriber numbers on July 26, along with quarterly earnings.

Daniel Ek, Spotify’s cofounder and chief executive, has brushed off concerns about Apple’s threat. “We don’t see any meaningful impact of competition,” he said on a call with investors in May. “We don’t think that this is a winner takes all market.”

Apple and Spotify declined to comment.

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